迄今最重中子星质量超2个太阳 _

美国科学家在16日出书的《天然·天文学》杂志撰文称,他们发现了迄今最重的中子星J0740+6620,其距地球约4600光年,直径约25公里,质量约为2.17倍太阳质量,挨近其被本身引力压成黑洞的质量极限——3.2倍太阳质量。

据美国太空网16日报导,J0740+6620是一种不断旋转的中子星——脉冲星,详细而言,是一种毫秒脉冲星,由于它每秒能快速旋转数百圈。

在最新研讨中,天文学家经过一种名为“引力时间推迟效应”(Shapiro Delay)的现象丈量了这颗脉冲星的质量。这一办法的原理如下:脉冲星与其白矮星伴星(一颗与中子星盘绕同一个轨迹运转的小而细密的恒星)的引力会歪曲它周围的时空结构,而这种歪曲程度与白矮星的质量成份额。从地球的视点看,脉冲星经过白矮星与地球连线时,这种歪曲会让脉冲星宣布的脉冲推迟数千万分之一秒。科学家能够经过丈量这些推迟计算出白矮星的质量,然后,经过剖析脉冲星和白矮星彼此盘绕的方法,估算出脉冲星的质量。

当一颗超新星迸发时,其内核会在本身引力的效果下崩塌。假如其内核的质量足够大,它可能会构成一个连光都无法逃脱的黑洞;假如内核质量较小,将构成一颗中子星。中子星一般很小,直径约为20公里左右,但它们的密度极大。中子星的质量一般和太阳的质量差不多。一块方糖巨细的中子星,质量约为1亿吨,相当于整个地球人类的质量,这使中子星成为除黑洞以外世界中最细密的物体。

虽然科学家研讨中子星已有数十年,但仍有许多疑团有待解开。例如,在中子星内部存在令人难以置信的压力,这会将中子分解成更小的夸克组成的汤吗?引力打败物质并构成黑洞的临界点是多少?

中国科学院国家天文台研讨员张承民对科技日报记者表明,这次最大脉冲星质量准确测定有两方面含义:一是奠定新的脉冲星质量极限;二是进一步研讨中子星与白矮星体系的引力波辐射。此前只在双中子星体系完成引力波的丈量。

(文章来历:科技日报)